Les derniers éléphants du Laos

février 15th, 2016 by admin | 452 vues



A Luang Prabang, sur les murs de la chapelle rouge du Wat Xieng Thong, l’un des plus anciens temples bouddhistes du Laos, les éléphants sont partout. Des éléphants en mosaïques de verre. Moins fragiles pourtant que leurs congénères de chair et d’os : dans le pays que l’on appelait autrefois « le royaume du million d’éléphants » et qui en comptait encore 40 000 il y a un siècle, les pachydermes seraient désormais moins de 1 000. Un déclin alarmant : dans quarante ans, l’animal emblématique pourrait avoir complètement disparu du pays. Un Laos sans éléphants ? Entre le Mékong et la frontière thaïlandaise, dans la province de Sayaboury, le Centre de conservation de l’éléphant et l’ONG ElefantAsia luttent contre l’hécatombe annoncée. Comme pour les quelques autres fondations de sauvegarde des éléphants nées en Asie ces dernières décennies, deux étrangers, les Français Sébastien Duffillot et Gilles Maurer, sont à l’origine du projet.

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